Viver e sobreviver entre as cinzas: os incêndios na Amazônia boliviana

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Membros da comunidade t'simanes de Ya'cama inspecionam as áreas queimadas. Foto: Daniela Vidal

Apesar da resistência dos membros da comunidade, o incêndio devastou os territórios indígenas e áreas protegidas da Amazônia boliviana. Os incêndios afetaram as fontes de alimentação, o acesso à água potável e queimaram casas. Para além das alterações climáticas, o problema é estrutural: o governo implementa políticas nacionais que promovem a economia extrativa. Agora, as comunidades sabem que os incêndios serão uma nova desculpa para avançar nos seus territórios. Resta o desafio de reconstruir a vida, repensar as práticas tradicionais e resgatar os saberes ancestrais.

“Somos como recém-chegados” é a frase que se ouve repetidamente entre os membros das comunidades Tacanas, Uchupiamonas, T’simanes e Mosetenes que sofreram os incêndios florestais nas províncias de Abel Iturralde (La Paz) e José Ballivián (Beni) da Amazônia boliviana. O panorama é desolador: as montanhas verdes hoje são pretas e marrons, no meio das cinzas é possível ver os animais que não conseguiram escapar do fogo e as plantações de banana das famílias indígenas estão chamuscadas. Nos últimos dois meses, as comunidades indígenas da região perderam suas montanhas, seus chacos familiares (como são chamadas suas terras agrícolas na Bolívia) e até algumas casas de folhas de jatata.

A magnitude dos incêndios foi um acontecimento sem precedentes para toda a população. Adultos e idosos, nativos da região de San Buenaventura e Rurrenabaque, nunca haviam vivido situação semelhante com incêndio. Também ocorreram situações excepcionais: as altas temperaturas alcançadas este ano e a forte seca que facilita a propagação das chamas. A angústia só teve trégua nos últimos dias, quando chegou  a tão aguardada chuva que lhes permitiu soltar os facões com os quais abriram caminhos. No final da estação seca, a chuva é a única alternativa para evitar que os incêndios atinjam as áreas comunitárias e urbanas.

Uma vez apagado o fogo, as preocupações mudam. As famílias indígenas não sabem como se alimentarão nem qual será o impacto da perda da flora e da fauna. O início do período chuvoso gera medo de possíveis enchentes ou chegada de novas pragas em decorrência da alteração do ambiente causada pelas queimadas. Neste momento, as comunidades não sabem de onde irão buscar água face à diminuição e contaminação das suas nascentes. A médio prazo, sabem que tentarão “vender-lhes” novos projetos em nome da recuperação económica e que novas pressões chegarão aos seus territórios. Porém, o mesmo problema persiste há muito tempo: o que fazer para evitar viver todos os anos a mesma situação de incêndios florestais?

Membro da comunidade recolhendo sua plantação de bananas queimada Foto: Daniela Vidal

Territórios indígenas y áreas protegidas: os principais afetados

Na Amazônia boliviana existem quatro territórios indígenas que fazem parte da Central dos Povos Indígenas de La Paz (CPILAP) e foram fortemente impactados por incêndios florestais. O acesso ao território Tacana é feito pela rodovia San Buenaventura-Ixiamas e pelo rio Beni. Das suas 23 comunidades, 11 foram obrigadas a combater os incêndios. Em Buena Vista, a intensidade do fogo foi maior que a resistência dos membros da comunidade, bombeiros, voluntários e guardas florestais, que não conseguiram evitar que o fogo chegasse à área comunitária e consumisse cinco casas. Tanto as meninas como os meninos e os adultos mais velhos tiveram de ser evacuados à medida que a situação piorava.

Nos dias seguintes, os membros das comunidades de Altamarani e Tres Hermanos também tiveram que evacuar por rio. No caso deles, foram ameaçados porque os canaviais da San Buenaventura Sugar Company, usina açucareira de propriedade do Estado, eram terreno fértil para a propagação do fogo. Até a própria infraestrutura da empresa foi colocada em risco. No rio, nas comunidades de Villa Alcira e San Miguel del Bala, a principal preocupação da população era evitar que o fogo atingisse as áreas destinadas ao turismo comunitário: atividade que gera renda alternativa à comercialização de produtos agrícolas.

Por sua vez, a Reserva da Biosfera e Território Indígena Pilón Lajas conta com 23 comunidades entre Tacanas, T’simanes e Mosetenes que são acessadas pela rodovia Rurrenabaque – Yucumo e pelos rios Beni e Quiquibey. Destas comunidades, pelo menos 19 foram afetadas pelos incêndios. Em Carmen Florida, o município de Rurrenabaque fez um grande esforço no combate ao incêndio para evitar que atingisse a tomada d’água que abastece toda a área urbana. A comunidade 2 de Agosto, conhecida pela sua produção de mandioca, perdeu todas as suas colheitas e, da mesma forma, a comunidade San José de Canaán viu as suas plantações de cacau arderem apesar dos esforços para apagar o fogo dia e noite.

Comunidade T’simane Bajo Colorado em reunião com a direção do Conselho Regional T´simane Mosetén para conhecer a situação dos incêndios. Foto: Daniela Vidal

Perda de colheitas e impacto no turismo comunitário

O território de San José de Uchupiamonas, localizado no coração do Parque Nacional Madidi e Área Natural de Gestão Integrada, possui apenas uma comunidade cuja população esteve muito perto de ser esmagada pelo incêndio. Guardas florestais e comunitários enfrentaram o incêndio em condições adversas: com ferramentas caseiras, sem água e praticamente sozinhos devido à distância da zona urbana e à situação de emergência vivida em vários pontos da região ao mesmo tempo.

San José de Uchupiamonas é reconhecida nacionalmente pelo ecoturismo étnico que promove há mais de 20 anos como estratégia de gestão territorial. No seu interior existem sete empreendimentos turísticos: um de base comunitária e seis de base familiar. Durante os incêndios, pelo menos um deles correu risco de o fogo entrar na área da cabana. O impacto dos incêndios na atividade turística foi a quebra nas visitas durante os meses que durou a emergência.

O território Ya’cama é uma demanda do povo T’simane que vive entre os municípios de Rurrenabaque e San Borja. É uma população considerada altamente vulnerável e que desde 2016 luta para consolidar o seu território ancestral, que disputa com a região intercultural (como são chamados os agricultores serranos que se estabeleceram no Oriente desde a década de 1980). São 14 comunidades que enfrentam insegurança jurídica sobre as suas terras, conflitos pelo acesso rodoviário às suas comunidades, ausência de serviços de saúde e escolas, bem como falta de fontes de água e de água potável.

Soma-se a isso a perda de lavouras e florestas devido ao fogo descontrolado que entrou em seu território vindo de propriedades vizinhas. Numa caminhada da comunidade Palmira até o rio Yacuma, um membro da comunidade disse enquanto olhava para a montanha queimada: “E agora? Para onde foram os animais, as abelhas? O que vamos comer?”. Sem alimentos para colher e recolher, sem montanhas para caçar e sem fontes de água para pescar e consumir, a situação de risco dos T’simanes do sector Yacuma é alarmante.

Área queimada na Reserva da Biosfera e Território Indígena Pilón Lajas a caminho da comunidade T’simane de 2 de agosto. Foto: Daniela Vidal

“Nunca vimos algo igual”

Em 2019, a Bolívia enfrentou os maiores incêndios florestais que afetaram quase 6 milhões de hectares no leste da Bolívia, principalmente na floresta seca de Chiquitano, no departamento de Santa Cruz. Naquele ano, foi colocado em debate o “pacote de regulamentações incendiárias”, uma série de leis e decretos aprovados entre 2013 e 2019 que promovem o desmatamento e flexibilizam as licenças para a agricultura. Na verdade, o pacote incendiário é uma das causas dos incêndios florestais que se repetem ano após ano no país.

Em 2020, com base na modificação do Plano de Uso da Terra de Beni (PLUS), foi identificada a adequação desses instrumentos – especialmente nos departamentos que fazem parte da Amazônia –, por meio dos quais determinados setores buscam legalizar o desmatamento e a mudança de categoria de solo , com o objetivo de abrir brecha para a expansão da pecuária e das monoculturas extensivas. Desde a aprovação do Beni PLUS, houve um aumento das fontes de calor no departamento.

Por outro lado, as alterações climáticas já são uma realidade: em outubro, o Serviço Nacional de Meteorologia e Hidrologia registou temperaturas excepcionalmente elevadas em pelo menos cinco regiões. No início de outubro, cerca de 105 municípios da Bolívia declararam desastre por falta de chuva. A combinação de altas temperaturas e seca não só causou a perda de culturas agrícolas nas comunidades indígenas, mas também deixou a floresta altamente exposta ao fogo. O chaqueo, técnica agrícola tradicional baseada no corte e queimada, que já foi possível de controlar, desta vez provocou incêndios nunca antes vistos nas províncias de Abel Iturralde e José Ballivián.

No meio desta crise climática, questionar as normas e políticas nacionais que promovem a economia extrativa e têm uma ligação aos incêndios florestais torna-se um imperativo. Em 2022, a Bolívia já era o terceiro país com maior desmatamento de florestas tropicais primárias do mundo.  A mineração aluvial de ouro (nos córregos e rios) teve um crescimento exponencial na Amazônia boliviana nos últimos anos, causando desmatamento devido à abertura de brechas ilegais, alterações nos cursos dos rios e contaminação por mercúrio. Por outro lado, a “marcha ao norte” promovida pelo presidente Luis Arce Catacora, busca consolidar projetos rodoviários no norte da Amazônia sem cumprimento das regulamentações ambientais e promover monoculturas de milho, arroz, cana-de-açúcar, soja e dendê.

Marcha de San Buenaventura a Rurrenabaque contra mineração e incêndios florestais. Foto: Daniela Vidal

O que vem depois dos incêndios?

As populações indígenas estão conscientes de que as pressões sobre os seus territórios serão maiores no curto prazo. A vice-presidente do Conselho Regional de T’simane Mosetén, Magalí Tipuni, expressou sua tristeza pelas áreas queimadas: “Aqui queriam construir a megabarragem El Bala, tanto que defendemos o território e agora o fogo veio e devorou nós.” Por sua vez, um prefeito de Tacana compartilhou sua raiva pela negligência do Estado: “Eles querem nos sufocar para que desistamos de nossos territórios, mas não vamos desistir. “Vamos defender a nossa água e o nosso parque Madidi.”

A liderança indígena teme que a situação vulnerável em que ficaram as suas comunidades seja usada para desinformar, manipular e impor projetos agrícolas baseados na monocultura. Algo semelhante já havia acontecido quando foi criada a Companhia Açucareira San Buenaventura, que promoveu o túmulo da montanha nas comunidades vizinhas com o objetivo de plantar cana-de-açúcar. Da mesma forma, existe o risco de que os conflitos aumentem devido à invasão dos seus territórios e áreas protegidas devastadas pelo fogo.

No que diz respeito à reconstrução da vida no território, as principais preocupações são a insegurança alimentar das famílias indígenas, a diminuição ou contaminação das suas fontes de água e os possíveis desequilíbrios gerados pela perda da flora e fauna silvestres. Neste sentido, o direito à alimentação e à água e os direitos da natureza são de grande importância e estarão no centro das reivindicações das organizações indígenas afetadas.

Por fim, as populações indígenas enfrentam mais uma vez o grande desafio de repensar as práticas tradicionais e resgatar os saberes ancestrais. Têm o desafio de combiná-los com novas técnicas de produção sustentável e de proteção dos bens comuns, que lhes permitam ser resilientes face aos ataques que a atual crise climática trará. Eles sabem muito bem que, para além das perdas sofridas pelos incêndios, a defesa da vida e da casa grande é uma longa batalha e essencial para as gerações futuras.

Daniela Vidal

Daniela Vidal é socióloga e pesquisadora da Fundação Solón.